FÁBULAS DE SAMANIEGO

Su Biografía

Bibliografía. Nació de noble familia vasca en La Guardia, en la Rioja Alavesa, el 12 de octubre de 1745. Abandonó los estudios de derecho en Valladolid, y viajó por Francia. Su tío, el Conde de Peñaflorida, fundó la Sociedad Vascongada de Amigos del País, la primera sociedad económica de España; y para los alumnos del seminario que la Sociedad mantenía en Vergara compuso Samaniego, socio también, las Fábulas morales, su obra más conocida, derivada sobre todo de La Fontaine. Su vida retirada no le evitó escaramuzas con la Inquisición ni el verse envuelto en polémicas contra Huerta y Tomás de Iriarte. Murió en La Guardia el de agosto de 1801.


 

LOS GATOS ESCRUPULOSOS

¡Qué dolor!, por un descuido

Micifuf y Zapirón

se comieron un capón,

en un asador metido.

Después de haberse lamido

trataron en conferencia,

si obrarían con prudencia

en comerse el asador.

¿Le comieron? No señor.

Era caso de conciencia.


LAS MOSCAS

A un panal de rica miel
dos mil moscas acudieron,
que por golosas murieron
presas de patas en él.
Otra dentro de un pastel
enterró su golosina.
Así, si bien se examina,
los humanos corazones
perecen en las prisiones
del vicio que los domina.


LA LECHERA

Llevaba en la cabeza
una lechera el cántaro al mercado
con aquella presteza,
aquel aire sencillo, aquel agrado,
que va diciendo a todo el que lo advierte
¡Yo si que estoy contenta con mi suerte!
Porque no apetecía
más compañía que su pensamiento,
que alegre le ofrecía 
inocentes ideas de contento.
Marchaba sola la feliz lechera,
y decía entre sí de esta manera:
"Esta leche vendida,
en limpio me dará tanto dinero,
y con esta partida
un canasto de huevos comprar quiero,
para sacar cien pollos, que al estío
merodeen cantando el pío, pío"
"Del importe logrado
de tanto pollo mercaré un cochino;
con bellota, salvado,
berza, castaña engordará sin tino;
tanto que puede ser que yo consiga
ver como se le arrastra la barriga"
"Llevarélo al mercado:
sacaré de él sin duda buen dinero;
compraré de contado 
una robusta vaca y un ternero,
que salte y corra toda la campaña,
hasta el monte cercano a la cabaña".
Con este pensamiento 
enajenada, brinca de manera
que a su salto violento
el cántaro cayó. ¡Pobre lechera!
¡Qué compasión! Adiós leche, dinero,
huevos, pollos, lechón, vaca y ternero.
¡Oh loca fantasía!,
¡Qué palacios fabricas en el viento!
Modera tu alegría; 
no sea que saltando de contento,
al contemplar dichosa tu mudanza,
quiebre tu cantarilla la esperanza.
No seas ambiciosa
de mejor o más próspera fortuna;
que vivirás ansiosa
sin que pueda saciarte cosa alguna.
No anheles impaciente el bien futuro:
mira que ni el presente está seguro.


EL ASNO Y EL COCHINO

Envidiando la suerte del Cochino,
un Asno maldecía su destino.
"Yo, decía, trabajo y como paja;
él come harina, berza y no trabaja:
a mí me dan de palos cada día;
a él le rascan y halagan a porfía".
Así se lamentaba de su suerte;
pero luego que advierte
que a la pocilga alguna gente avanza
en guisa de matanza,
armada de cuchillo y de caldera,
y que con maña fiera
dan al gordo cochino fin sangriento,
dijo entre sí el jumento:
Si en esto para el ocio y los regalos,
al trabajo me atengo y a los palos.


EL ZAGAL Y LAS OVEJAS

Apacentando un joven su ganado,
gritó desde la cima de un collado:
"¡Favor! que viene un lobo, labradores"
Estos, abandonando sus labores,
acuden prontamente
y hallan que es una chanza solamente.
Vuelve a llamar, y temen la desgracia;
segunda vez los burla. ¡Linda gracia!
Pero, ¿qué sucedió la vez tercera?
Que vino en realidad la hambrienta fiera.
Entonces el zagal se desgañita,
y por más que patea, llora y grita,
no se mueve la gente escarmentada
y el lobo le devora la manada.
¡Cuantas veces resulta de un engaño,
contra el engañador el mayor daño!


 

LA GALLINA DE LOS HUEVOS DE ORO

Érase una gallina que ponía
un huevo de oro al dueño cada día.
Aún con tanta ganancia, mal contento,
quiso el rico avariento
descubrir de una vez la mina de oro, 
y hallar en menos tiempo más tesoro.
Matóla; abrióla el vientre de contado;
pero después de haberla registrado
¿qué sucedió?. Que, muerta la gallina, 
perdió su huevo de oro, y no halló mina.
¡Cuántos hay que teniendo lo bastante,
enriquecerse quieren al instante,
abrazando proyectos
a veces de tan rápidos efectos,
que sólo en pocos meses,
cuando se contemplaban ya marqueses,
contando sus millones,
se vieron en la calle sin calzones!


LA ZORRA Y LAS UVAS

Es voz común que a más del mediodía
en ayunas la zorra iba cazando.
Halla una parra, quedase mirando
de la alta vid el fruto que pendía.
Causábale mil ansias y congojas
no alcanzar a las uvas con la garra,
al mostrar a sus dientes la alta parra
negros racimos entre verdes hojas.
Miró, saltó y anduvo en probaduras;
pero vio el imposible ya de fijo.
Entonces fue cuando la zorra dijo:
"¡No las quiero comer! ¡No están maduras!"
No por eso te muestres impaciente
si se te frustra, Fabio, algún intento;
aplica bien el cuento
y di: ¡No están maduras!, frescamente.


LA CIGARRA Y LA HORMIGA

Cantando la Cigarra
pasó el verano entero,
sin hacer provisiones
allá para el invierno;
los fríos la obligaron
a guardar el silencio
y a acogerse al abrigo
de su estrecho aposento.
Viose desproveída
del preciso sustento:
sin mosca, sin gusano,
sin trigo y sin centeno.
Habitaba la Hormiga
allí tabique en medio,
y con mil expresiones
de atención y respeto
le dijo: "Doña Hormiga,
pues que en vuestro granero
sobran las provisiones
para vuestro alimento,
prestad alguna cosa
con que viva este invierno
esta triste Cigarra,
que, alegre en otro tiempo,
nunca conoció el daño,
nunca supo temerlo.
No dudéis en prestarme,
que fielmente prometo
pagaros con ganancias,
por el nombre que tengo"
La codiciosa Hormiga
respondió con denuedo,
ocultando a la espalda
las llaves del granero:
"¡Yo prestar lo que gano
con un trabajo inmenso!
Dime, pues, holgazana,
¿qué has hecho en el buen tiempo?"
"Yo, dijo la Cigarra,
a todo pasajero
cantaba alegremente,
sin cesar ni un momento"
"¡Hola! ¿con que cantabas
cuando yo andaba al remo?
Pues ahora, que yo como,
baila, pese a tu cuerpo"


EL CUERVO Y EL ZORRO

En la rama de un árbol,
bien ufano y contento,
con un queso en el pico,
estaba el señor Cuervo.
Del olor atraído,
un Zorro muy maestro
le dijo estas palabras
un poco más o menos:
"¡Tenga usted buenos días,
señor Cuervo, mi dueño!
¡Vaya que estáis donoso,
mono, lindo en extremo!
Yo no gasto lisonjas,
y digo lo que siento;
que si a tu bella traza
corresponde el gorjeo,
juro a la diosa Ceres,
siendo testigo el cielo,
que tú serás el Fénix
de sus vastos imperios"
Al oír un discurso
tan dulce y halagüeño,
de vanidad llevado,
quiso cantar el Cuervo.
Abrió su negro pico,
dejó caer el queso.
El muy astuto Zorro,
después de haberle preso,
le dijo: "Señor bobo,
pues sin otro alimento,
quedáis con alabanzas
tan hinchado y repleto,
digerid las lisonjas
mientras yo digiero el queso"
Quien oye aduladores,
nunca espere otro premio.


EL LOBO Y EL PERRO

En busca de alimento
iba un Lobo muy flaco y muy hambriento.
Encontró con un Perro tan relleno,
tan lucio, sano y bueno,
que le dijo: "Yo extraño
que estés de tan buen año
como se deja ver por tu semblante,
cuando a mí, más pujante,
más osado y sagaz, mi triste suerte
me tiene hecho retrato de la muerte"
El Perro respondió: "Sin duda alguna
lograrás, si tú quieres, mi fortuna.
Deja el bosque y el prado;
retírate a poblado;
servirás de portero
a un rico caballero,
sin otro afán ni más ocupaciones
que defender la casa de ladrones"
"Acepto desde luego tu partido,
que para mucho más estoy curtido.
Así me libraré de la fatiga,
a que el hambre me obliga
de andar por montes sendereando peñas,
trepando riscos y rompiendo breñas,
sufriendo de los tiempos los rigores,
lluvias, nieves, escarchas y calores"
A paso diligente
marchando juntos amigablemente,
varios puntos tratando en confianza,
pertenecientes a llenar la panza.
En esto el Lobo, por algún recelo,
que comenzó a turbarle su consuelo,
mirando al Perro, le dijo: "He reparado
que tienes el pescuezo algo pelado.
Dime: ¿Qué es eso?" "Nada".
"Dímelo, por tu vida, camarada".
"No es más que la señal de la cadena;
pero no me da pena,
pues aunque por inquieto
a ella estoy sujeto,
me sueltan cuando comen mis señores,
recíbenme a sus pies con mil amores:
ya me tiran el pan, ya la tajada,
y todo aquello que les desagrada;
éste lo mal asado,
aquél un hueso poco descarnado;
y aún un glotón, que todo se lo traga,
a lo menos me halaga,
pasándome la mano por el lomo;
yo meneo la cola, callo y como"
"Todo eso es bueno, yo te lo confieso;
pero por fin y postre tú estás preso:
jamás sales de casa,
ni puedes ver lo que en el pueblo pasa"
"Es así" "Pues, amigo,
la amada libertad que yo consigo
no he de trocarla de manera alguna
por tu abundante y próspera fortuna.
Marcha, marcha a vivir encarcelado;
no serás envidiado
de quien pasea el campo libremente,
aunque tú comas tan glotonamente
pan, tajadas, y huesos; porque al cabo,
no hay bocado en sazón para un esclavo"


 

LA ZORRA Y LA CIGÜEÑA

Una Zorra se empeña 
en dar una comida a la Cigüeña. 
La convidó con tales expresiones, 
que anunciaba sin duda provisiones 
de lo más excelente y exquisito. 
Acepta alegre, va con apetito; 
pero encontró en la mesa solamente 
jigote claro sobre chata fuente. 
En vano a la comida picoteaba, 
pues era, para el guiso que miraba, 
inútil tenedor su largo pico. 
La Zorra, con la lengua y el hocico, 
limpió tan bien su fuente, que pudiera 
servir de fregatriz si a Holanda fuera. 
Mas de allí a poco tiempo, convidada 
de la Cigüeña, halla preparada 
una redoma de jigote llena. 
Allí fué su aflicción; allí su pena: 
el hocico goloso al punto asoma 
al cuello de la hidrópica redoma; 
mas en vano, pues era tan estrecho 
cual si por la Cigüeña fuese hecho. 
Envidiosa de ver que a conveniencia 
chupaba la del pico a su presencia, 
vuelve, tienta, discurre, 
huele, se desatina, en fin, se aburre. 
Marchó rabo entre piernas, tan corrida, 
que ni aún tuvo siquiera la salida 
de decir: ¡están verdes! como antaño. 
¡También hay para pícaros engaño! 


EL PERRO Y EL COCODRILO

Bebiendo un Perro en el Nilo,
al mismo tiempo corría.
"¡Bebe quieto!", le decía 
un taimado Cocodrilo. 
Dijole el Perro, prudente: 
"Dañoso es beber y andar; 
pero, ¿es sano el aguardar 
a que me claves el diente?" 
¡Oh; qué docto perro viejo! 
Yo venero su sentir 
en esto de no seguir 
del enemigo el consejo.


EL LEOPARDO Y LAS MONAS

No a pares, a docenas encontraba 
las Monas en Tetuán, cuando cazaba, 
un Leopardo. Apenas lo veían, 
a los árboles todas se subían, 
quedando del contrario tan seguras, 
que pudieran decir: "No están maduras!" 
El cazador astuto se hace el muerto 
tan vivamente, que parece cierto. 
Hasta las viejas Monas, 
alegres con el caso y juguetonas, 
empiezan a saltar: la más osada 
baja, arrímase al muerto de callada; 
mira, huele y aun tienta, 
y grita muy contenta: 
"¡Llegad, que muerto está de todo punto; 
tanto, que empieza a oler el tan difunto!"
Bajan todas con bulla y algazara; 
ya le tocan la cara, 
ya le saltan encima; 
aquélla se le arrima, 
y haciendo mimos, a su mano queda; 
otra se finge muerta y lo remeda. 
Mas luego que las siente fatigadas 
de correr, de saltar y hacer monadas, 
levántase ligero 
y, más que nunca fiero, 
pilla, mata y devora: de manera 
que parecía la sangrienta fiera, 
cubriendo con los muertos la campaña, 
al Cid matando moros en España. 
Es el peor enemigo el que aparenta 
no poder causar daño, porque intenta, 
inspirando confianza, 
asegurar su golpe de venganza. 


EL ASNO Y EL LOBO

Un Burro cojo vió que le seguía 
un Lobo cazador, y, no pudiendo 
huir de su enemigo, le decía: 
"Amigo Lobo, yo me estoy muriendo; 
me acaban por instantes los dolores 
de este maldito pie de que cojeo. 
Si yo me valiese de herradores, 
no me vería así como me veo. 
Y pues fallezco, sé caritativo: 
sácame con los dientes este clavo. 
Muera yo sin dolor tan excesivo, 
y cómeme después de cabo a rabo" 
"¡Oh!, dijo el cazador con ironía, 
contando con la presa ya en la mano,
¡No solamente sé la anatomía, 
sino que soy perfecto cirujano! 
El caso es para mí una patarata: 
La operación, no es más que de un momento. 
¡Alargue bien la pata, 
y no se acobarde, buen jumento!" 
Con su estuche molar desenvainado, 
el nuevo profesor llega doliente; 
mas éste le dispara de contado 
una coz que le deja sin un diente. 
Escapa el cojo; pero el triste herido 
llorando se quedó su desventura. 
"¡Ay, infeliz de mí! ¡Bien merecido 
el pago tengo de mi gran locura! 
¡Yo siempre me llevé el mejor bocado 
en mi oficio de Lobo carnicero! 
Pues si pude vivir tan regalado, 
¡a qué meterme ahora a curandero?" 
Hablemos con razón no tiene juicio 
quien deja el propio por ajeno oficio. 


EL LOBO Y EL PERRO FLACO

Distante de la aldea
iba cazando un perro 
flaco, que parecía 
un andante esqueleto.
Cuando menos lo piensa,
un lobo lo hizo preso.
Aquí de sus clamores,
de sus llantos y ruegos.
"Decidme señor lobo: 
¿Qué queréis de mi cuerpo, 
si no tiene otra cosa 
que huesos y pellejo?
Dentro de quince días 
casa a su hija mi dueño,
y ha de haber para todos
arroz y gallo muerto.
Dejadme ahora libre,
que, pasado este tiempo,
podréis comerme a gusto,
lucio, gordo y relleno"
Quedaron convenidos,
y apenas se cumplieron 
los días señalados,
el lobo buscó al perro.
Estábase en su casa 
con otro compañero 
llamado Matalobos,
mastín de los más fieros.
Salen a recibirle 
al punto que lo vieron.
Matalobos bajaba 
con corbatín de hierro.
No era el lobo persona 
de tantos cumplimientos,
y así, por no gastarlos,
cedió de su derecho.
Huía, y le llamaban;
mas él iba diciendo
con el rabo entre las piernas:
"Pies, ¿para qué os quiero?"
Hasta los niños saben
que es de mayor aprecio
un pájaro en la mano
que por el aire ciento.


LOS DOS AMIGOS Y EL OSO

A dos amigos se aparece un oso:
el uno, muy medroso,
en las ramas de un árbol se asegura;
el otro, abandonado a la ventura,
se finge muerto repentinamente.
El oso se le acerca lentamente:
mas como este animal, según se cuenta,
de cadáveres nunca se alimenta,
sin ofenderlo lo registra y toca,
huélele las narices y la boca;
no le siente el aliento
ni el menor movimiento;
y así, se fue diciendo sin recelo:
"¡Éste tan muerto está como mi abuelo!"
Entonces el cobarde,
de su gran amistad haciendo alarde,
del árbol se desprende muy ligero,
corre, llega y abraza al compañero,
pondera la fortuna
de haberle hallado sin lesión alguna,
y al fin le dice: "¿Sabes que he notado
que el oso te decía algún recado?
¿Qué pudo ser?" "Diréte lo que ha sido:
Estas dos palabritas al oído:
Aparta tu amistad de la persona
que si te ve en el riesgo te abandona"


LOS ANIMALES CON PESTE

En los montes, los valles y collados
de animales poblados, 
se introdujo la peste de tal modo, 
que en un momento lo inficiona todo. 
Allí donde su corte el león tenía, 
mirando cada día 
las cacerías, luchas y carreras 
de mansos brutos y de bestias fieras, 
se veían los campos ya cubiertos 
de enfermos miserables y de muertos. 
"¡Mis amados hermanos", 
exclamó el triste rey, "mis cortesanos, 
ya veis que el justo cielo nos obliga 
a implorar su piedad, pues nos castiga 
con tan horrenda plaga! 
Tal vez se aplacará con que se le haga 
sacrificio de aquel más delincuente
y muera el pecador, no el inocente. 
Confiese todo el mundo su pecado: 
Yo cruel, sanguinario, he devorado 
inocentes corderos, 
ya vacas, ya terneros, 
y he sido, a fuerza de delito tanto, 
de la selva terror, del bosque espanto" 
"Señor", dijo la zorra, "en todo eso 
no se halla más exceso 
que el de vuestra bondad, pues que se digna 
de teñir en la sangre ruin, indigna, 
de los viles carnudos animales 
los sacros dientes y las uñas reales"
Trató la corte al rey de escrupuloso. 
Allí del tigre, de la onza y oso 
se oyeron confesiones 
de robos y de muertes a millones; 
mas entre la grandeza, sin lisonja, 
pasaron por escrúpulos de monja. 
El asno, sin embargo, muy confuso, 
prorrumpió: "Yo me acuso 
que al pasar por un trigo este verano, 
yo hambriento, él lozano, 
sin guarda ni testigo, 
caí en la tentación, comí del trigo". 
"¡Del trigo! ¡Y un jumento!" 
gritó la zorra, "¡horrible atrevimiento!". 
Los cortesanos claman: "¡Este, éste 
irrita al cielo, que nos da la peste!". 
Pronuncia el rey de muerte la sentencia, 
y ejecutóla el lobo a su presencia. 
Te juzgarán virtuoso 
si eres, aunque perverso, poderoso; 
y aunque bueno, por malo detestable 
cuando te miren pobre y miserable. 
Esto hallará en la corte quien lo vea, 
y aun en el mundo todo. ¡Pobre Astrea!


EL LEÓN Y EL RATÓN

Estaba un ratoncillo aprisionado 
en las garras de un león; el desdichado 
en la tal ratonera no fue preso 
por ladrón de tocino ni de queso, 
sino porque con otros molestaba 
al león, que en su retiro descansaba. 
Pide perdón, llorando su insolencia.
Al oír implorar la real clemencia,
responde el rey en majestuoso tono
(no dijera más Tito) : "¡Te perdono!"
Poco después cazando el león, tropieza
en una red oculta en la maleza.
Quiere salir; mas queda prisionero. 
Atronando la selva ruge fiero. 
El libre ratoncillo, que lo siente, 
corriendo llega, roe diligente 
los nudos de la red, de tal manera, 
que al fin rompió los grillos de la fiera. 
Conviene al poderoso 
para los infelices ser piadoso; 
tal vez se puede ver necesitado 
del auxilio de aquel más desdichado.


 

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